¿Por qué fracasan los países? Instituciones e historia económica

¿Por qué fracasan los países? Instituciones e historia económica

Por Carlos Marcuello. Director académico y profesor del Área Internacional del Instituto Séneca

Los reputados profesores Daron Acemoglu y James A. Robinson, del Instituto de Tecnología de Massachusetts y la Universidad de Harvard, respectivamente, publicaron en 2012 un libro sobre historia económica con un sugestivo título: “¿Por qué fracasan los países?”. Esta obra, de una gran repercusión internacional, pone en valor a las “buenas” instituciones como determinante esencial del mayor o menor progreso de las naciones. “¿Por qué Botsuana es uno de los países africanos con mayor desarrollo y, en cambio, países vecinos como Zimbabue, Congo o Sierra Leona están sumidos en la más desesperante pobreza?” se preguntan. Y diferencian entre instituciones “inclusivas”, que fomentan el dinamismo y las oportunidades, y “extractivas”, que hacen persistir el subdesarrollo.

Acemoglu y Robinson creen que factores como la historia, la geografía o la cultura tienen un papel poco determinante en la evolución económica. Consideran que lo fundamental para que un país logre desarrollarse y su desigualdad económica sea soportable es contar con un marco institucional avanzado, estable y abierto a la participación ciudadana. La dilatada trayectoria académica de sus autores y los elogios que ha merecido este libro, incluso de afamados Premio Nobel de Economía, no han evitado opiniones desfavorables también entre célebres especialistas. Los críticos señalan cierto sectarismo en la defensa del modelo institucional occidental y no están de acuerdo en descartar la importancia de otros determinantes en el desarrollo comparativo.

A través de este link podemos acceder a la página oficial del libro, que cuenta con un blog con opiniones de sus propios autores:

http://whynationsfail.com/

Jared Diamond, el célebre autor de “Armas, gérmenes y acero” y gran referente de la teoría de la geografía como determinante de la historia económica mundial, realiza una interesante reseña del libro en The New York Review:

‘Why Nations Fail’

El Prof. Mauricio Restrepo, por su parte, aporta una visión crítica y argumentada de la obra en el periódico El Tiempo:

https://www.eltiempo.com/archivo/documento/CMS-16116095

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